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Ministerio Adventista en las cárceles de Zimbabwe ya cuenta con un tercio de los encarcelados de todo el país enrolados en estudios bíblicos

Los prisioneros se reúnen para un servicio religioso Adventista en una prisión de Zimbabwe. Es uno de los varios grupos que existen por todo el país que participan en los programas de ministerio en las cárceles dirigido por las personas de negocios adventistas, Luxon y Charity Zembe. [fotos cortesía de la Unión de Conferencias de Zimbabwe]
Se adoptan niños, se adoptan mascotas. ¿Por qué no adoptar una prisión?

Para Luxon y Charity Zembes, nativos de Zimbabwe, la idea es conseguir resultados asombrosos -- más de un tercio de la población en prisión de todo el país está involucrada en estudios bíblicos y 500 prisioneros se unieron a la iglesia el año pasado, marcando el hito de la primera solicitud de bautismos hecha por prisioneros en Zimbabwe...

Desde que se lanzó el Ministerio de Prisiones en el Distrito de Glenara, la pareja adventistas y su equipo han registrado muchas primicias. Su ministerio fue el primero de esta naturaleza visto en Zimbabwe -- difícil en un país donde la actitud social hacia los prisioneros está empañada con miedos y prejuicios, a menudo dejando excluidos por la propia familia y amigos y con pocas esperanzas de rehabilitación.

La familia Zembes, junto a 12 voluntarios del departamento de Ministerio de la Mujer de su distrito, comenzaron a ministrar en la Prisión de Hwahwa Young cerca de Gwerau, Zimbabwe, hace seis años. Ahora están presentes en 43 prisiones del país -- todas salvo las dos prisiones de máxima seguridad de Zimbabwe -- ofreciendo a los prisioneros acceso a la programación de Hope Channel, estudios bíblicos y una red de apoyo.

Aún siendo pequeño, su grupo ahora se beneficia de nuevas asociaciones con iglesias Adventistas localizadas cerca de las prisiones. Los miembros pueden prestar apoyo financiero y espiritual a los prisioneros sin los costes de largos viajes.

"Cuando hay una iglesia cerca y puede adoptar una prisión, es algo realmente bueno en términos de sostenibilidad," dice Luxon. En un caso así, las autoridades de la prisión quedaron tan impresionadas por la dedicación de los voluntarios, que pidieron a una iglesia local que construyesen una capilla anexada en el complejo penitenciario.

Convencer a los miembros a que participen es a veces un poco difícil. "Obviamente, no todo el mundo acepta igualmente la idea de trabajar con prisioneros," dice Charity. "Esto es algo que uno debe salir y hacer primero. Entonces, cuando regresa y muestra a la gente fotos y vídeos, contando las historias y diciendo 'Este es el trabajo que se está haciendo en las prisiones'."

Contar y mostrar estas historias ha precedido al apoyo desde un principio. Cuando el equipo preguntó por primera vez si podían instalar Hope Channel en varias prisiones, los oficiales sospechaban que la programación contuviese mensajes políticos, según indica Charity. Después de ver las emisiones varios meses, los oficiales dieron permiso. Poco después, algunos pidieron estudios bíblicos, comentó Charity.


El año pasado, 500 prisioneros se unieron a la Iglesia Adventista del Séptimo Día a través del ministerio de los Zembe, causando que por primera vez en la historia de Zimbabwe, los prisioneros solicitasen permiso para ser bautizados.
Desde entonces, las autoridades carcelarias han hecho un estudio, independiente de la Iglesia Adventista, para medir el impacto de este ministerio. "Lo que descubrieron fue una reducción significativa en la reiteración de delitos para aquellos prisioneros enrolados en el programa -- los que ven Hope Channel y toman estudios bíblicos," dijo Luxon.

La familia Zembes también ha observado un cambio de actitud en el país hacia los prisioneros, en parte gracias a un grupo de prisioneros en Harare que formó un coro gospel y el año pasado llegaron al número 2 en las listas de video musicales de Zimbabwe.

"De repente todo el mundo piensa, 'Vaya, ¿prisioneros cantando himnos así? ¿Cantando música de como esta?' Así que la percepción está cambiando," indicó Luxon.

Antes, cuando los presos eran liberados, sus familiares les evitaban. "Nadie quería tener nada que ver con ellos, pero trabajando con este sistema y con los voluntarios, muchos de estos ofensores han sido rehabilitados y reunidos con sus familias," dice.

Mientras que el éxito del video musical ha hecho maravillas en sensibilización -- el ministerio es conocido en todo el país -- los Zembes luchan por mantener el cada vez más amplio campo de trabajo de su ministerio.

La pareja -- ambos son personas de negocios -- junto con otros voluntarios comprometidos, han estado donando dinero de sus propios fondos para mantener este ministerio a flote económicamente. Luxon, quien sirvió previamente como presidente de ASI Zimbabwe, puede garantizar algunos recursos para los equipos de televisión necesarios para Hope Channel, así como literatura complementaria y otros recursos. Se han donado veinte nuevos equipos de recepción de TV fueron donados por Hope Channel África.

Aún así, el reto de la sostenibidad persiste, según comenta Luxon. El sistema de prisiones de Zimbawe recientemente invitó a la Iglesia Adventista a proveer servicio de capellanía a tiempo completo para cada una de las prisiones del país. Crece el entusiasmo ante la oportunidad, pero hay disponibles pocos pastores, dice Luxon.

"Si usted echa un vistazo a nuestros pastores en Zimbabwe, verá que cada pastor en una ciudad tiene que atender entre 6 y 8 iglesias, y unos 10 grupos. ¿Y los que están en la zona rural? Tienen que supervisar unas 20 iglesias por pastor. Deben trabajar duro sólo para atender su propia feligresía, dice Luxon.

Mientras que el país y parte del extranjero va siendo cada vez más consciente del proyecto, la pareja espera que misioneros y otros voluntarios muestren interés en aceptar puestos de capellán en las prisiones.

"Lo que nos mantiene en todo este ministerio es ver las almas siendo salvadas. Es desafortunado ver el terreno de trabajo preparado, pero ver que se puede perder por falta de atención," dice Luxon.

-- Para pediro CDs y DVDs del coro, envíe su correo electrónico a la siguiente dirección charityzembe@zol.co.zw.

-- Próximamente se emitirá una entrevista con Charity Zembe en Hope Channel más adelante este año. El nuevo programa de la televisión Adventista World of Hope dedicará un espacio al ministerio de esta pareja. Visite www.hopetv.org a principios de septiembre para ver el horario de la emisión.

Fuente: ANN
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