sábado, 16 de agosto de 2014

Historias de Esperanza en Ucrania 1


Un edificio destruido en Sloviansk, Ucrania (Foto: D. Mishenin)
L os creyentes adventistas en la parte oriental de Ucrania pueden contar historias de horror y enfrentamientos con la muerte, pero lo más importante, según ellos, es que su fe ha crecido al acercarse aún más a Jesús y compartir su paz con los vecinos.

Cientos de adventistas han huído de la zona de violencia que se cree ha causado ya más de 1.000 muertes, desde que los rebeldes pro-rusos se hicieron con partes del Este de Ucrania en Donetsk y Luhansk en Abril...

Aún así, los pastores adventistas y muchos otros miembros han permanecido en sus comunidades, preocupándose por sus vecinos, compartiendo literatura religiosa, e incluso bautizando nuevos creyentes.

Ninguno de los 3.500 adventistas que viven al Este de Ucrania ha muerto ni sufrido daños personales en los enfrentamientos, y ningún edificio de la denominación u hogar de ningún miembro que se sepa, ha sufrido daños mayores, a pesar de que otros edificios contiguos sí que han sido destruídos, según informan los dirigentes de la iglesia en la zona.

“Gracias al Señor, no hemos recibido informes de que ningún miembro de la Iglesia Adventista haya fallecido en el conflicto,” comenta Guillermo Biaggi, presidente de la Región Euro-Asiática de la Iglesia Adventista, que incluye Ucrania en su territorio, asó como otros muchos países de la ex-Unión Soviética.

“Lloramos con las familias que han perdido a sus seres queridos,” dijo Biaggi. “Continuamos intentando hacer todo lo que podemos para ayudar a las personas en el Este de Ucrania y oramos pidiendo una solución pacífica para el conflicto.”

No hay datos certeros de cuántos adventistas han huído del Este de Ucrania. Pero la Misión de la Iglesia Adventista en el Este de Ucrania ha evacuado alrededor de 180 personas que pidieron ayuda.

En días recientes, la Misión ha comenzado a evacuar adventistas de Donetsk, la capital regional con 1,01 millones de habitantes, así como de Luhansk y Horlivka a medida que la violencia se ha extendido en esas ciudades. Al menos 30 creyentes han pedido ayuda a la iglesia, y la Misión les ha provisto billetes para viajar y otra ayuda para mudarse, según indica la directiva de la Misión.

Antes, unos 150 adventistas fueron evacuados de Kramatorsk (con una población de 181,025 personas) y de Sloviansk (129,600 habitantes) con un coste de 50,000 grivnas ucranianas (unos 3.017,60 € ), según los dirigentes. 54 personas, de las que 45 eran niños y nueve adultos, fueron enviadas al sanatorio adventista en la región de Dnipropetrovsk, donde se les hospeda durante 20 días con un coste de 56,000 grivnas ucranianas (3.379,7 1 €).

Se dio refugio a otros creyentes en iglesias o en casa de otras familias en Ucrania y Rusia.

Muchos adventistas rusos también han huído de la zona y recibido refugio al otro lado de la frontera rusa. La Región Euro-Asiática, trabajando en conjunto con la rama local de la Agencia Adventista para el Desarrollo y Recursos Asistenciales (ADRA) ha provisto 800.000 Rublos (16.714,18 €) para suplir las necesidades de los refugiados rusos.

A pesar de las hostilidades, 34 personas han sido bautizadas en Ucrania oriental en los últimos 6 meses, incluyendo tres hombres en Luhansk el pasado 13 de Julio.

Hombres armados detuvieron a los adventistas después de los bautismos el 13 de Julio, pidiendo su documentación, informan los responsables de la iglesia. Tras interrogarlos, los adventistas fueron dejados en libertad.

Fuente: noticias.adventista.es


En Estados Unidos, iglesia adventista abre sus puertas a la comunidad después de incendio forestal


La iglesia adventista de Brewster abrió sus puertas a la comunidad para distribuir prendas de vestir después de casi ser alcanzada por las llamas del incendio forestal más grande en la historia del estado. [Fotografía: Ryan Kilgore]
L a iglesia adventista de Brewster, en el estado de Washington, en la región noroeste de los Estados Unidos, abrió sus puertas para ayudar a los afectados por el fuego en el Complejo Carlton solo horas después de que el templo mismo fuera amenazado por las llamas de lo que se convirtió en el incendio forestal más grande de la historia del estado...

Los hogares en las cercanías de la iglesia de la ciudad de Brewster fueron evacuados el jueves de noche después de que las autoridades emitieron un aviso de evacuación obligatoria para la región. Las llamas del incendio se estaban aproximando rápidamente a las cercanías de la iglesia, y podían ser vistas por sobre la colina que da hacia el sur.

Los miembros oraron y esperaron mientras observaban cómo el fuego asolaba la zona. Según el pastor Ryan Kilgore, una familia de la iglesia perdió su hogar y varias otras perdieron cabañas, lo que representa tan solo una pequeña parte de los más de 185 hogares que hasta ahora fueron destruidos por el fuego.

Tan pronto como pasó el peligro inminente y se levantó el aviso de evacuación, los feligreses comenzaron a planificar de qué manera ayudar a la comunidad. En pocas horas, organizaron un centro de distribución de prendas de vestir para los que perdieron todo. Asimismo, algunos miembros fueron de casa en casa en las zonas más afectadas de Pateros para ayudar a que la gente tuviera acceso a generadores de electricidad.

El incendio, de un tamaño cuatro veces mayor al de la ciudad de Seattle, comenzó el 14 de julio, hace más de una semana, como resultado de rayos que cayeron durante una tormenta que atravesó el Valle Methow. En cierto momento, el incendio había alcanzado más de 160 kilómetros de largo y alcanzó un tamaño de más de cien mil hectáreas. El número de recursos trabajando para contenerlo ahora incluye unos 2110 bomberos y especialistas.

"Aún tenemos por descubrir qué quedará después de que la noticia deje de estar entre los titulares y los trabajadores humanitarios abandonen el lugar", dijo Kilgore. "Nuestra iglesia trabajará a largo plazo para apoyar a los vecinos que han sido afectados por el fuego, en especial a los que no cuentan con seguro contra incendios".


Fuente: ANN

Líderes adventistas celebran el anuncio de nominado al cargo de Libertad Religiosa del gobierno de Estados Unidos


David Saperstein, director del Centro de Acción Religiosa del Judaísmo Reformista, habla el año pasado en el Foro Económico Mundial de Davos (Suiza). [fotografía por cortesía de Mirko Ries/World Economic Forum]
L os líderes adventistas dijeron que celebran el anuncio del nominado para el cargo de defense de la libertad religiosa en el Departamento de Estado de los Estados Unidos, un cargo que ha estado vacante desde octubre...

En el día de la fecha, la Casa Blanca anunció que el rabino David Nathan Saperstein sería nominado como Embajador General de la Libertad Religiosa Internacional. Saperstein fue el primer presidente de la Comisión de Libertad Religiosa Internacional de los Estados Unidos, a partir de su creación en 1999, y el director y asesor del Centro de Acción Religiosa del Judaísmo de la Reforma, donde ha trabajado desde 1974. También es profesor adjunto de derecho en el Centro de Derecho de la Universidad de Georgetown, en Washington D.C.

Dwayne Leslie, director de asuntos legislativos de la Iglesia Adventista, dijo que celebraba el anuncio, y afirmó que el cargo constituye una posición clave para monitorizar la persecución a la libertad religiosa y la discriminación en todo el mundo.

“Nos sentimos felices de que el Departamento de Estado tenga una vez más un líder que se ocupe de los abusos a la libertad religiosa que se están sucediendo en muchos lugares del mundo en forma diaria”, dijo Leslie. “El rabino Saperstein es alguien que trae con una enorme experiencia al cargo, y a lo largo de los años, hemos trabajado con él en diversos temas de libertad religiosa.

La Iglesia Adventista defiende la libertad religiosa, y es patrocinadora clave de la Asociación Internacional de Libertad Religiosa (IRLA), una organización no sectaria. En 2009, la Iglesia Adventista y la IRLA entregaron a Saperstein el Premio Nacional en la Cena Anual de Libertad Religiosa en Washington D.C.

Saperstein sucedería a Suzan Johnson Cook, quien el año pasado renunció. Su designación depende de la confirmación del Senado de los Estados Unidos. El cargo fue creado por el Congreso en 1998.


Fuente: ANN

¿Es el Dios del Antiguo Testamento diferente al del Nuevo Testamento?


Por: Greg A. King

" Dios es amor”, declara el apóstol (1 Juan 4:8). Por muchos siglos los cristianos han dado gran importancia a esta breve declaración porque expresa la característica que define a Dios. Han tomado esta pequeña frase para resaltar quién es Dios y definir su cualidad más importante. Dado que la Biblia afirma que la naturaleza de Dios no cambia (Malaquías 3:6), los cristianos han declarado que el amor de Dios se encuentra expuesto a través de la Escritura, tanto en el Antiguo como en el Nuevo Testamento....

El problema

Sin embargo, no todas las personas están de acuerdo en que la Biblia entera expone un Dios amante. En su reciente libro considerado un best seller, el militante ateo Richard Dawkins no escatima palabras: “El Dios del Antiguo Testamento es, podría decirse, el carácter más desagradable de toda la ficción: celoso y orgulloso de serlo; un mezquino, injusto y controlador; vengativo, genocida étnico sediento de sangre, misógino, homofóbico, racista, infanticida, filicida, pestilente, megalómano, sadomasoquista, y un matón caprichoso y malévolo.” 1 Solo con esto –y muchomás puede ser dicho acerca del autor y su libro– Dawkins no ve en el Antiguo Testamento una descripción de un Dios de amor.

Y no son solo los ateos quienes son desafiados por la descripción de Dios del Antiguo Testamento. Muchos lectores casuales de la Biblia, y aún un buen número de cristianos, luchan con el Dios del Antiguo Testamento. Les parece, por lo menos superficialmente, que la descripción presenta un dramático y destacado contraste con el Nuevo Testamento. Su impresión es que el Dios del Antiguo Testamento es áspero, vengativo y castigador, mientras que el del Nuevo Testamento, – como es mostrado en Cristo Jesús– se revela como amante, lleno de gracia y misericordia.

¿Cómo debería ser abordado este tema? ¿Existen repuestas que sustenten la posición cristiana ortodoxa de que la descripción bíblica de Dios es uniforme y consistente, que Dios es un Dios de amor tanto en el Antiguo como en el Nuevo Testamento? ¿O es tan grande y profundo el abismo entre las descripciones del Antiguo y Nuevo Testamento, que no pueden ser unidas? Analizaremos algunos puntos en forma positiva, de este desafiante tema. Sin embargo, es apropiado primeramente revisar varias soluciones que han sido sostenidas y defendidas, pero que resultan inadecuadas o erróneas desde el punto de vista de la Escritura, aun cuando hayan tenido una amplia atracción.

Soluciones inaceptables

Una solución defendida por Marcion en el siglo II d.C., es simplemente declarar que el Dios del Antiguo Testamento es diferente del Dios del Nuevo Testamento. Según Marcion, el Dios del Nuevo Testamento, el Padre celestial que envió a Jesús y acerca de quién Jesús predicaba, es bueno, misericordioso, y perdonador. En contraste, el Dios del Antiguo Testamento, el Creador del universo material, es una deidad tribal celosa, cuya ley demanda justicia, que castiga a las personas por sus pecados. A la luz de esta óptica, no resulta sorprendente que Marcion rechazó todo el Antiguo Testamento, y aceptó solo un limitado número de libros del Nuevo Testamento, que él mismo había editado favoreciendo su perspectiva. Sin embargo, Marcion fue correctamente juzgado como hereje y separado de la iglesia primitiva, y existen razones convincentes que explican por qué su perspectiva debe ser rechazada. Primero, a través del Nuevo Testamento, se asume que el Dios que “tanto amó al mundo” (Juan 3:16), que dio a su Hijo para morir, es el mismo Dios que el del Antiguo Testamento. Sumado a esto, Jesús mismo es identificado como el Agente activo en la creación, el que trajo todas las cosas a la existencia (Juan 1:3,14), y no como una deidad malvada como sostuvo Marcion. Un punto decisivo y elocuente es que Jesús nunca se distancia del Dios del Antiguo Testamento o de las Escrituras del Antiguo Testamento. En cambio, percibió su vida en continuidad y en cumplimiento del Antiguo Testamento (Lucas 24:27, 44).

Otra sugerencia que no llega tan lejos como la herejía de Marcion, es la que sostiene que el mismo Dios está presente en el Antiguo y Nuevo Testamento, pero que tiene una personalidad dividida. Es decir, que manejó a las personas de diferente manera en los tiempos del Antiguo Testamento que en la era del Nuevo Testamento. Quienes defienden esta solución, piensan que Dios por alguna razón escogió actuar en forma áspera y punitiva con los israelitas y otras naciones, pero que con la llegada del Nuevo Testamento la bondad y dulzura de Dios pasan a primer plano.

Esta sugerencia es desarrollada de manera elaborada y se le da un barniz de sofisticación en el sistema teológico conocido como dispensacionalismo. Arraigados en los escritos del siglo XIX de John Darby y popularizados en las notas marginales de la Biblia Scofield Reference, el dispensacionalismo continúa siendo el punto de vista ampliamente sostenido por muchos cristianos. Sostiene que Dios se ha relacionado con la gente en maneras diferentes a través de una serie de diversas dispensaciones o períodos através de la historia. Por ejemplo: el tiempo de Adán y Eva en el Edén, fue la dispensación de la inocencia; el mundo antidiluviano fue la dispensación de la conciencia; y la mayoría de la era del Antiguo Testamento fue la dispensación de la ley. También argumenta que estas diferentes dispensaciones están basadas en diferentes pactos bíblicos. Sin embargo, tanto el dispensacionalismo como la postura de Marcion, decaen en el terreno de la continuidad obvia que se ve entre Dios y sus maneras de actuar en ambos Testamentos. De hecho, Dios declara acerca de sí mismo, “Yo, el Señor, no cambio” (Malaquías 3:6 NVI).

Soluciones útiles

¿Cuáles son algunos de los puntos a considerar que puedan ayudarnos a entender la descripción de Dios del Antiguo Testamento y crear un puente sobre el abismo que algunas veces se piensa existe entre el Dios del Antiguo Testamento y el del Nuevo Testamento, tal cual es revelado en Jesús?

En primer lugar, Jesús nunca se distanció a sí mismo del Dios del Antiguo Testamento. Nunca hizo una declaración que sugiriese que su carácter o enseñanzas fuesen diferentes o separados de la revelación de Dios del Antiguo Testamento. En muchos asuntos distinguió su punto de vista y sus enseñanzas de la comprensión judía tradicional (Mateo 5:21, 22, 28, 31, 32; 15:1-11) pero nunca se apartó de lo que el Antiguo Testamento revela acerca de Dios. Por el contrario, fue el Dios del Antiguo Testamento quien lo dio al mundo por amor (Juan 3:16); y vino como Emanuel, “Dios con nosotros” (Mateo 1:23,NVI; citando Isaías 7:14), como la encarnación viva del Dios del Antiguo Testamento. Del mismo modo en que Jesús no separó la revelación de Dios provista por su vida, del Dios del Antiguo Testamento, tampoco deben hacerlo sus seguidores.

En segundo lugar, si uno toma las Escrituras con seriedad, Dios no es una deidad unidimensional, siendo el amor su único atributo, sino que se le atribuyen muchas características. El es santo, recto, justo, fiel, celoso, misericordioso, lleno de gracia y así suce-sivamente. Una importante lista de atributos bíblicos podrían ser citados, pero eliminar aspectos bíblicos de la descripción de Dios porque no encajan con nuestro concepto de un Dios de amor sería caer en un reduccionismo. Tal ejercicio nos dejaría con un cuadro disminuido de Dios, que no sería fiel a las Escrituras. Debemos permitir que la Biblia defina el carácter y los caminos de Dios en lugar de decidir cómo es Dios y luego imponer nuestra visión a las Escrituras.

En tercer lugar, el Nuevo Testamento (al igual que el Antiguo), contiene algunos pasajes desafiantes cuando se trata de entender el carácter de Dios. En otras palabras, el Dios del Nuevo Testamento, aún como es visto en Cristo Jesús, no es siempre tierno y amante. Muchos pasajes bíblicos sirven para comprobar esto. El juicio divino que terminó con la vida de Ananías y Safira por mentir al Espíritu Santo, es ciertamente un castigo severo (Hechos 5:1-11). Algunos pueden ver esto como un vestigio del Dios severo del Antiguo Testamento, aun cuando se encuentra en el Nuevo Testamento.El último libro del Nuevo Testamento habla de un juicio de Dios que contiene ira sin diluir, un enojo divino que no está mezclado con misericordia (Apocalipsis 14:9-11). Jesús mismo expulsó a los mercaderes del temple con un látigo (Juan 2:13-17) e inicialmente rechazó el ruego de una mujer cananea para que sane a su hija, lo que algunos consideran un comentario peyorativo (Mateo 15:21-28). Todos esto no es negar que el Dios del Nuevo Testamento es infinitamente amante y lleno de gracia; es simplemente resaltar que tanto el Antiguo como el Nuevo Testamento por momentos presentan desafíos cuando buscamos entender los
caminos amantes de Dios.

En cuarto lugar, el concepto al cual a veces los cristianos se refieren como revelación progresiva se refiere al desenvolvimiento gradual de la verdad, al hecho de que mientras nos movemos a través de la Escritura, Dios se abuelo; un senil benevolente quien, como ellos dicen, ‘disfruta de ver a los jóvenes disfrutando’, y cuyo plan para el universo es que al final de cada día simplemente pueda decirse con seguridad, ‘todos pasaron un buen día’”. En lugar de limitarnos a la revelación que Dios hace de sí mismo en una sola porción de la Escritura, sigamos el ejemplo de muchos cristianos fieles, los apóstoles del Nuevo Testamento y Jesús mismo. Que al buscar sondear la profundidad y totalidad de la Biblia, podamos percibir su continuidad y comprender al que tienela vida eterna (Juan 17:3).


Sobre el Autor:
Greg A. King (Ph.D., Union Theological Seminary) es decano y profesor de la Facultad de Teología de la Southern Adventist University en Collegedale, Tennessee, EE.UU. E-mail: gking@southern.edu.



Fuente: Dialogo Universitario

Presidente de la Iglesia Adventista da a conocer declaración sobre la persecución de minorías en Irak y Siria


Ted N. C. Wilson es presidente de la Asociación General de la Iglesia Adventista. [Fotografía de archivo de ANN]
T ed N. C. Wilson, presidente de la Iglesia Adventista, dio a conocer hoy la siguiente declaración en la que expresó preocupación por la persecución de las minorías religiosas en Irak y Siria:

"Es con gran tristeza y preocupación profunda que hemos sido informados de la trágica situación a la que han estado sujetos decenas de miles de cristianos y otras personas sujetas a la persecución, coerción, las matanzas, la intimidación y una falta de libertad religiosa en ciertas áreas de Irak y Siria.

Hago un urgente llamado a los miembros de la Iglesia Adventista del mundo para que oren por las víctimas de este extremismo de intolerancia religiosa. También necesitamos orar por las diversas minorías religiosas que son blanco de esta persecución como resultado de sus convicciones y creencias religiosas.

Es importante que la comunidad internacional actúe en forma unida para detener la persecución de los cristianos y de otras personas que representan a los que han vivido durante cientos de años en relativa paz con sus vecinos musulmanes de Oriente Medio. La Iglesia Adventista hará lo mejor que pueda para ayudar a las víctimas de esta nueva tragedia, que refleja una falta total de libertad religiosa, y oraremos sinceramente para alcanzar una resolución positiva de esta terrible situación. Que el Espíritu Santo como Consolador esté especialmente cerca de los que enfrentan en esta instancia una persecución y una muerte inmediatas."

—Ted N. C. Wilson, presidente de la Asociación General de los Adventistas del Séptimo Día


Fuente: ANN


viernes, 15 de agosto de 2014

El Patrimonio White estará cerrado por ocho meses debido a un proyecto de remodelación


El Patrimonio White cerrará temporariamente este 15 de agosto para reabrir a mediados de abril de 2015, debido a un proyecto de remodelación que ofrecerá mejoras al centro de visitas. El centro está ubicado en el nivel inferior de la sede central de la Iglesia Adventista en Silver Spring (Maryland, Estados Unidos). [fotografía: Ansel Oliver]
E l Patrimonio White, un centro dedicado a la vida y obra de Elena G. White, una de las fundadoras de la Iglesia Adventista, pasará por un proceso de remodelación de ocho meses que ofrecerá mejoras sustanciales al centro de visitas.

A partir del 15 de agosto, no se podrá acceder para visitar o investigar en el centro del Patrimonio White en su ubicación en el nivel inferior de la sede central de la Iglesia Adventista en Silver Spring (Maryland, Estados Unidos). Se espera que el centro reabra sus puertas a mediados de abril...

Durante los meses que permanecerá cerrado, aún se ofrecerán los recorridos usuales de la sede central de la iglesia, y los investigadores podrán visitar uno de los 23 centros regionales distribuidos en diversas partes del mundo.

El centro cuenta actualmente con una biblioteca de investigación, muchos de los manuscritos originales de White, conjunto de recuerdos y obras de arte creadas especialmente para el lugar. Los líderes dicen que el rediseño del lugar ofrecerá más exhibiciones y muestras interactivas.

“Queremos que la gente disfrute de una mejor experiencia y salga de aquí sabiendo algo que aún no sabían sobre Elena G. White”, dijo James Nix, director del centro. “También esperamos que esto sea una motivación para que la gente lea más de sus escritos”, dijo al referirse a White, cuyos escritos siguen siendo publicados copiosamente aun casi cien años de su muerte en 1915.

Durante el cierre, los empleados del centro trabajarán en otras áreas de la sede central de la iglesia.

Después de su reapertura, el centro ofrecerá un recorrido que explicará a las visitas los comienzos de la Iglesia Adventista, exhibiciones y una cronología de la vida de White, información sobre sus experiencias misioneras en Europa y Australia, y un mural que contará con una narración en cinco idiomas.

Una exhibición destacará su ministerio como escritor. Nix dijo que la muestra incluirá ejemplares de libro “El camino a Cristo”, escrito por White y traducido a más de cien idiomas. Asimismo, se recreará una sala para demostrar de qué manera numerosos adventistas de expaíses comunistas tradujeron sus libros en secreto para evitar que los detectara la policía, que a menudo procuraba escuchar el sonido de las máquinas de escribir.

La última etapa del recorrido contará con una pequeña capilla y un video que desafía a los visitantes para que sean parte de la misión de esparcir el evangelio que también tuvo White.

“También esperamos que la gente se ve a sí misma como parte de este movimiento al cual Dios envió una mensajera”, dijo Nix. “Elena G. White fue una real bendición para esta iglesia”.



Si desea más información sobre el Patrimonio White, visite whiteestate.org.

Fuente: ANN


martes, 12 de agosto de 2014

A pesar de la lluvia, entusiasta inicio del Camporí Adventista de Conquistadores 2014


El Camporí de Conquistadores 2014 comenzó en el día de hoy, cuando muchos de los 46 mil asistentes visitaron las exhibiciones de los hangares del aeródromo donde se encuentra el campamento en Oshkosh, Wisconsin, Estados Unidos.
L os niños están entusiasmados por conocer gente de otros países. Los adolescentes están ansiosos por trepar muros y limpiar parques. Y sus acompañantes mayores están felices de que la mayoría de sus teléfonos celulares estarán apagados durante una semana.

El inmenso Camporí Adventista de Conquistadores ha comenzado aquí en el estado de Wisconsin, Estados Unidos, que es sede de un evento que reúne a 44 mil personas de Estados Unidos, Canadá y Bermuda, además de unos dos mil conquistadores adicionales de más de 50 países...

El evento, el Camporí de Conquistadores de la División Norteamericana organizado por el Centro de Evangelismo Joven es llevado a cabo cada cinco años. El organizador Ron Whitehead dice que demanda cuatro años de planificación.

"Jamás me he sentido tan exhausto físicamente, pero nunca he estado tan feliz de sentirme así de cansado", dijo Whitehead. "Realmente nos interesa y valoramos a nuestros jóvenes".

El Camporí de este año, que se desarrolla bajo el lema "Fieles para siempre", se está llevando a cabo en el campamento de Air Venture, de la Asociación de Aeronavegación Experimental. Es la cuarta vez que los organizadores llevan a cabo el evento en este lugar. El encuentro incrementa la población de la ciudad de Oshkosh en un setenta por ciento.

Desde ahora y hasta el próximo sábado, decenas de miles de jóvenes adventistas y sus amigos participarán de proyectos de servicio comunitario, asistirán a programas vespertinos espirituales y serán condecorados por sus actividades de aprendizaje y servicio.

Algunos Conquistadores bien podrían recibir una condecoración tan solo por hacer acto de presencia. En el día de hoy, once integrantes de clubes de la Asociación de las Carolinas de la Iglesia Adventista llegaron al campamento después de cubrir en bicicleta más de 1300 kilómetros. Otros clubes han pasado años recolectando fondos por medio del lavado de autos y ventas de alimentos para ganarse el costo de la inscripción y cubrir el viaje y la compra de los elementos necesarios.

Ahora que la mayoría de los clubes ya ha llegado, han comenzado las caminatas, parte de las cuales se hacen por el lodo. El evento está siendo llevado a cabo en un campamento de 200 hectáreas, donde los caminos de tierra se enlodaron anoche como consecuencia del viento y la lluvia.

Aun así, la mayoría de los asistentes están manteniendo una actitud positiva a pesar del clima que, se anticipa, mejorará por el resto de la semana y ofrecerá un buen marco para el inmenso encuentro.

"Ha sido un desafío, porque la tienda donde teníamos la cocina se voló por el viento", dijo Terell Rhooms, un joven de 15 años que pertenece al Club de Conquistadores de la Iglesia Adventista Hope en Toronto, Canadá. Desde entonces la han amarrado, dijo, mientras aguarda que se abran los hangares del aeródromo donde se llevan a cabo las exhibiciones. Rhooms dijo que escuchó que durante el camporí se podrá jugar al básquetbol, participar de la tirolesa y de carreras de obstáculos.

"Vine porque escuché que era divertido", dijo Rhooms. "Todos dijeron que era una buena experiencia, con buenos recuerdos, y que uno puede acercarse a Dios".

Tiffany Fronda tiene 27 años, y es subdirectora del Club de Conquistadores Challengers de la iglesia adventista Filipino Estadounidense de Hindsdale, Illinois. Fronda dijo que el clima no era bueno, pero tampoco tan malo. "En el pasado hemos tenido tornados, bajas temperaturas, y hasta una ola de calor. Ahora tenemos lluvia. Todas las estaciones".

"Sin embargo, el Señor siempre se hace presente", siguió diciendo Fronda, antes de agregar: "Al menos no tenemos que preocuparnos por una tormenta de polvo, como sucedió en el Camporí 1994 en estado de Colorado.

Abigail Oré Calderón, una jovencita de 12 años de Lima, Perú, que disfruta de acampar y de las "aventuras", dijo: "Aunque estaba lloviendo, me sentía feliz de estar aquí". Ella y su grupo del Club de Conquistadores Orión, de la iglesia adventista Villa Unión han sido invitados por un club de los Estados Unidos.

Ese grupo, de la iglesia adventista de Mentone, California, escogió en línea hace tiempo un grupo internacional al cual recibir como anfitrión. David Guajardo, de 13 años e integrante del club, dijo que vino porque disfruta de acampar, y porque sus padres lo animaron a hacerlo. "Me dijeron que sería una experiencia única", dijo.

Varios líderes de los clubes dijeron que la mejor parte del evento es que los Conquistadores simplemente interactúen entre sí. Algunos hasta tienen la regla de que las cámaras fotográficas son los únicos electrónicos permitidos. Anoche, en el aeropuerto de Milwaukee, Lester Lorenson, un líder de Conquistadores de Burnaby, Columbia Británica, Canadá, dejó que sus Conquistadores jugaran con sus teléfonos mientras aguardaban la furgoneta que los trasladaría a Oshkosh, pero dijo que el plan era que apagaran sus dispositivos móviles por el resto de la semana.

"Quiero que sean un equipo", dijo Lorenson. "Cuando están jugando con el teléfono dejan de hablar entre sí, de experimentar cosas, hacer ejercicio y hacerse bromas... esas cosas que hacen los chicos". El Camporí continuará hasta el próximo 16 de agosto.

Fuente: ANN


viernes, 8 de agosto de 2014

Iglesia Adventista recomienda que su personal y los miembros no viajen desde o hasta África Occidental


El doctor Peter Landless es director del departamento de Ministerios de Salud de la Iglesia Adventista. En la fotografía, el mes pasado, en un mensaje durante la Conferencia de Salud de Ginebra (Suiza). [Fotografía de archivo de ANN]
E l principal directivo de salud de la Iglesia Adventista del Séptimo Día instó a los empleados y miembros de la iglesia que no viajen hasta o desde los países de África Occidental afectados por la epidemia del Ébola, una recomendación que se produce en el mismo día en que la Organización Mundial de la Salud declaró que el brote de la enfermedad es una emergencia internacional de salud.

El doctor Peter Landless, director de Ministerios de Salud, también dijo que los directivos de la sede central de la Iglesia Adventista están trabajando con dos hospitales de África Occidental para proteger al personal y los pacientes del virus...

El brote de la enfermedad en tres países de África Occidental ha producido la muerte de más de 930 personas durante los últimos seis meses, lo que incluye a un miembro de la iglesia. Joenpu Loweal, una enfermera adventista de 27 años, falleció después de contraer el virus en su trabajo en el Hospital Phebe en el condado de Bong, en Liberia, dijo James Golay, presidente de la Unión Misión de África Occidental.

En una comunicación electrónica con los presidentes de cada una de las trece divisiones y de dos territorios adjuntos, Landless recomendó:



Evitar los viajes desde o hacia los países afectados (Liberia, Sierra Leona y Guinea) a otros territorios hasta que existan claras evidencias de que la epidemia está amainando y bajo control.
En las áreas más afectadas, se pide evitar la asistencia a reuniones públicas.

Cuando sí se reúnan y saluden, se pide evitar los abrazos y otras demostraciones públicas de afecto durante estos momentos difíciles.

“Estas recomendaciones son estrictas, pero necesarias, y recuerdan a las que fueron introducidas hace unos años durante el brote de la gripe aviaria", dijo Landless.

La Organización Mundial de la Salud declaró que el brote de Ébola constituye una emergencia internacional de salud e instó a que varias cabezas de estado declararan el estado de emergencia. Según los informes de los medios, Margaret Chan, directora general de la OMS, dijo en el día de hoy una conferencia de prensa que los países afectados no pueden enfrentar por sí solos el brote de la enfermedad.

Las operaciones de dos hospitales adventistas de África Oriental están siendo monitorizadas de cerca por directivos de la sede central de la iglesia y de Salud Adventista Internacional, de California, que supervisa las dos instalaciones. En una entrevista, Landless dijo que hay una colaboración cercana entre la sede de la Iglesia Adventista, AHI y la Universidad de Loma Linda para enfrentar esta crisis.

Landless dijo que el Hospital Adventista Cooper de Liberia ha sido designado como un hospital libre de Ébola. El gobierno de Liberia ha ordenado que los pacientes que sean sospechosos de estar infectados con el virus del Ébola deberían ser enviados a hospitales del gobierno diseñados específicamente para tratar la enfermedad, dijo.

"Estamos trabajando para garantizar la seguridad de los pacientes y el personal, y estamos haciendo lo mejor para seguir siendo un apoyo al agobiado sistema de salud durante esta etapa tan difícil para los territorios afectados", dijo Landless.

Los líderes de la iglesia dijeron que también están supervisando las operaciones en el Hospital Adventista de Waterloo de Sierra Leona.

"Nuestras oraciones, pensamientos y el apoyo están con todos los que han sido afectados e infectados", dijo Orville Parchment, asistente del presidente de la Iglesia Adventista.

El Ébola se ha esparcido por medio del contacto con los fluidos y tejidos corporales de la persona infectada. Según la OMS, los que están más en riesgo son el personal y los familiares que atienden a las personas afectadas por el virus. El Ébola produce la muerte de hasta el noventa por ciento de la gente que se contagia del virus.

El actual brote de Ébola es el más grande de los cuarenta años de historia del virus, dijeron los directivos de salud.

Los líderes de la sede central de la Iglesia Adventista dijeron que han supervisado la situación durante varios meses, sobre la base de la información de la OMS y los Centros de Control de la Enfermedad. En las últimas semanas, los líderes adventistas del África Occidental han pospuesto las conferencias programadas, entre ellos, una marcha de jóvenes y un encuentro de Ministerios de la Mujer.

—informe adicional de Gilbert Wari

Fuente: ANN

sábado, 2 de agosto de 2014

El noviazgo en el marco cristiano (Parte 2/2)


E l noviazgo involucra la intención de casarse y establecer una relación permanente, por lo tanto debe ser tomado con la mayor seriedad. Aquí tenemos los ultimos cinco principios que serán útiles...



5. Evita las relaciones sexuales.

El sexo es uno de los regalos de Dios a la raza humana, pero es un regalo reservado para vivirlo dentro de los límites del matrimonio. La relación fuera del matrimonio es fornicación, cuando se hace con otra persona soltera, o adulterio cuando se lleva a cabo con una persona casada. En ambos casos es inmoral, y Pablo emite la severa advertencia: “huyan de la inmoralidad sexual” (1 Corintios 6:18 NVI). Ni la cultura, ni la permisividad moderna son una excusa para consentir en tener relaciones sexuales durante el noviazgo. Deberías trazar una línea mental y espiritual entre el noviazgo y el sexo, y tomar cuidado de no cruzarla.

Las tentaciones pueden asediarte, pero necesitas resistir con firmeza de carácter y madurez cristiana. Dios en su sabiduría ha dado el sexo como un regalo a los seres humanos parael matrimonio. Aunque durante el noviazgo hay una tendencia a que aprecies la compañía de quien será tu cónyuge, ese aprecio debe respetar los límites de la conducta bíblica. Mantente lejos de las fiestas nocturnas, clubes y espacios de entretenimientos que te empujan hacia lo malo.

Mantente alerta y nunca te consideres un gigante espiritual; recuerda que muchos gigantes han caído; incluso algunos cuyas historias están en la Biblia. No digas tampoco “confío en mí mismo”. Cuando confías en “ti” en lugar de confiar en Dios, la raíz del fracaso está siendo plantada. No sorprende que Salomón aconseje: “Confía en el Señor de todo corazón, y no en tu propia inteligencia” (Proverbios 3:5).

Elena White advierte: “No procure saber cuán cerca del precipicio puede andar sin caer en él. Evite la primera aproximación al peligro. No se puede jugar con los intereses del alma. Su capital es su carácter. Aprécielo como si fuera un áureo tesoro. La pureza moral, el respeto propio, un gran poder de resistencia, son cosas que deben retenerse firme y constantemente. No debe haber una sola desviación de la reserva, pues un solo acto de familiaridad, una sola indiscreción, puede exponer el alma a la perdición al abrir la puerta a la tentación y debilitar el poder de resistencia”.(El hogar adventista, p. 367)


6. Habla siempre la verdad.


En el noviazgo se valora y respeta mutuamente la honestidad y la verdad. Algunas veces la tendencia a aparecer de la mejor manera, puede llevarnos a mentir o a exagerar para reforzar el ego de la otra persona. Puede existir también la tentación de halagar o decir “pequeñas mentiras” para encubrir. “Todo cuanto hacen los cristianos debe ser transparente como la luz del sol”, (El Discurso Maestro de Jesucristo (Pacific Press Publ. Assn., 1972, p. 44.) dice Elena White. Tu transparencia durante el noviazgo será un recurso de respeto para ti durante el matrimonio.

Una persona que miente durante el noviazgo probablemente no cambie su comportamiento en el matrimonio. Por lo tanto, habla la verdad tal cual es. Un compañero temeroso de Dios te apreciará por decir la verdad en toda ocasión. Él o ella te verá como alguien en quien se puede confiar. Sé suficientemente valiente como para decirle la verdad acerca de ti, tu trabajo, tu estatus social, tus ingresos, tu historia familiar, tu lugar de nacimiento, tu contexto cultural y tu nivel de logros educativos. Por ejemplo, no le digas a ella que tu padre es el director de un banco cuando no lo es. No le digas a él que eres virgen si no lo eres. Cuando la mentira se descubre, puede surgir un problema de confianza en la relación marital.

7. Alégrate por lo que tienes.

Toda la sociedad está estratificada: los pobres, la clase media, los ricos y los aristócratas. No existe sociedad en la cual todos sean ricos o pobres. Cualquiera sea tu posición, siéntete satisfecho con la misma y trabaja fervorosamente con oración para mejorar tus condiciones. No te estreses comprando algo llamativo o ropas costosas con el objetivo de impresionar a la otra persona. Aunque tengas estas cosas, no hagas de las mismas, objeto de atención. Te estás casando con una persona y no con sus posesiones. Deja que lo material tenga una importancia secundaria. Aunque debemos mostrar aprecio uno por el otro en días especiales, centra ese aprecio en amor, y no en grandes regalos a un costo enorme. Una tarjeta de crédito sobrecargada no compra amor. Pero un corazón feliz habla en alta voz del cuidado del uno por el otro.


8. Siempre busca a Dios.

Durante el noviazgo necesitas buscar el rostro del Señor quizás más que en cualquier otra etapa de tu vida. A través de la oración mantente en contacto constante con Dios. Esto es necesario ya que estás entrando en una relación que tiene consecuencias eternas y que termina solamente con la muerte. Cada paso que tomes, cada decisión, corrección, reclamo, pelea, discusión o deseo debe ser presentado a Dios en oración pidiendo su ayuda y orientación. Asimismo cada salida juntos, cada gasto por él o ella, y cada actividad compartida, debe ser entregada en oración. Si deseas un noviazgo sabio e inteligente, dale espacio a Dios.

El noviazgo y el matrimonio son como un viaje en que los dos involucrados deben caminar sabiamente y con cuidado. Si ambos confían en Dios y lo colocan a él cómo lo primero y más importante en todos sus pensamientos, planes y acciones,
Dios bendecirá ese noviazgo para que florezca en una fragante flor llamada matrimonio.

Sobre el autor:

Chimezie Omeonu (PhD., University of Ibadan) es profesor de Psicología Educativa y ha servido como vicerrector académico en Babcock Univerity,Nigeria. Es el autor de Marrying for True Marriage, Before You Say i Do, y otros tres libros devocionales. E-mail: dromeonu_032000@yahoo.com.


Fuente: Dialogo Universitario


sábado, 19 de julio de 2014

Vicepresidente de la Iglesia Adventista impresiona a asistentes a conferencia de salud con cincuenta flexiones


Delbert Baker, vicepresidente de la Iglesia Adventista, realiza ejercicios el pasado miércoles 9 de julio mientras su esposa Susan anima a los asistentes para que se comprometan a conservar un buen estado físico, en una conferencia de salud en Ginebra, Suiza. [Fotografía de Ansel Oliver/ANN]
U n destacado directivo de la Iglesia Adventista desafió este miércoles a los 1150 presentes en una conferencia de salud para que evalúen sus propios hábitos de alimentación y ejercicio, y entonces practicó lo que predicaba al llevar a cabo un vigoroso entrenamiento físico sobre el escenario.

Delbert Baker, vicepresidente de la Iglesia Adventista mundial, se sumó al exmédico del presidente de los Estados Unidos Barack Obama y al presidente de una destacada compañía de alimentos de Australia para decirles a los asistentes que las buenas prácticas de salud comenzaban con ellos mismos, y que solo entonces podrían compartir de manera efectiva con los demás los principios aprendidos durante el evento....

“La gente de sus territorios quiere ver que ustedes practican lo que predican", dijo Baker.

Baker, vestido de indumentaria y zapatos deportivos, enfatizó lo que decía al colocarse en posición y realizar rápidamente cincuenta flexiones de brazos, también llamadas lagartijas, motivando el atónito aplauso de los presentes.

El vicepresidente también realizó cincuenta abdominales y ejercicios de estiramiento, todo lo cual, dijo, podía hacerse fácilmente en las habitaciones del hotel suizo donde se estaban alojando los participantes.

El llamado a hacer ejercicio se produjo un día después de la inauguración de la Conferencia Global sobre Salud y Estilo de Vida con la presencia de líderes de salud reconocidos internacionalmente, quienes advirtieron sobre la creciente epidemia de enfermedades no transmisibles causadas por estilos de vida sedentarios y la alimentación inadecuada. La conferencia, que dura toda esta semana, apunta permitir que los participantes aprendan cómo cultivar el bienestar físico y espiritual de los habitantes de sus países de origen.

"A levantarse del sillón"

Baker, que ha corrido maratones en todos los continentes, incluida la Antártida, realizó ejercicios sobre el escenario mientras su esposa Susan, que es fisioterapeuta, tomó el atril para animar a la audiencia para que se comprometa a hacer ejercicio de manera habitual.

Susan Baker reconoció que para algunos, el compromiso puede parecer abrumador.

“En el pasado, hemos hecho que el ejercicio sea un concepto demasiado difícil para la mayoría de la gente", expresó.

No obstante, las personas pueden comenzar a incorporar actividades en sus rutinas diarias, como por ejemplo caminar hasta su destino en lugar de ir en automóvil, dijo.

Susan Baker también instó a que seamos creativos a la hora de buscar maneras múltiples de hacer ejercicios.

"Lo más importante es ir al propio ritmo", dijo.

Delbert Baker dijo que los cristianos tienen el mandato dado por el cielo de cuidar de su salud, y leyó 1 Corintios 6:19, 20, que hace un llamado a los creyentes para que glorifiquen a Dios con sus cuerpos y sus espíritus, "los cuales son de Dios".

Baker compartió investigaciones que indican que el ejercicio puede añadir de 18 meses a tres años a la vida de una persona.

No obstante, dijo Baker, mientras pequeñas gotas de sudor le caían de la frente, "lo importante es comenzar, es levantarse del sillón".

Enseñar a los que trabajan en salud

El llamado que hizo Baker a los participantes para que pongan en práctica sus palabras fue repetido por Jeffrey Kuhlman, quien trabajó como médico personal de Obama entre 2009 y 2013. Kuhlman, vicepresidente principal del Hospital Florida, una institución adventista de salud, dijo en un mensaje plenario que aun los médicos y las enfermeras que tratan a los pacientes tienen que aprender a cuidar de sus cuerpos. Por esa razón, el sistema del Hospital Florida, que cuenta con un total de 2247 camas y trata a mayor número de pacientes que cualquier otro hospital de los Estados Unidos, brinda capacitación en bienestar personal a sus 17.600 empleados, dijo.

"No se puede ayudar a que otros disfruten de una vida saludable a menos que uno mismo crea en ello", expresó.

Sanitarium Foods, una fábrica de alimentos de Australia de propiedad de iglesia que se especializa en cereales para el desayuno y productos de soja, también promueve el bienestar de sus empleados, y es un líder nacional reconocido por su programa denominado "Ejercicios Vitales", dijo su presidente Kevin Jackson. Jackson dijo que el programa, que en un comienzo fue creado para los dos mil empleados de la compañía, ha mostrado ser tan popular que ha sido introducido en el banco de la reserva federal del país, en los servicios penitenciarios y en los cuerpos de bomberos, además de practicarse en compañías aéreas y de minería.

"Vemos que esto es parte de nuestra labor como compañía afiliada a la Iglesia Adventista", dijo en una entrevista aparte de su presentación en la conferencia.

Asistentes motivados a adoptar estilos de vida más saludables

Algunos participantes de la conferencia ya habían comenzado a reevaluar sus estilos de vida para el momento en que las presentaciones hicieron un alto para la hora del almuerzo.

"El ejercicio ha sido un desafío para mí porque sufro de dolores en la parte baja de la columna", dijo Charity Ngondo, que supervisa el departamento de ministerios de la mujer, niños y de salud de la Asociación de Lusaka, en Zambia. "No sé qué hacer. Creo que tendré que ir a ver a un médico".

Ngondo expresó estas palabras mientras compartía un almuerzo de sándwiches y fruta con Abia Chimpinde Jishinda, directora de Ministerios de Salud y coordinadora de HIV/SIDA de la Asociación de Copperbelt, en Zambia. Jishinda dijo que ella ya sale a hacer caminatas aeróbicas, pero que ahora planea practicar flexiones y abdominales.

"No creo que esté haciendo lo suficiente", dijo.

A pesar de ello, añadió que necesita ser cuidadosa, porque sufre de diabetes.

Para reflexionar sobre el consumo de carne

La delegación de la División Euroasiática, territorio que entre otros países abarca a Rusia y estuvo compuesta por 49 integrantes, tuvo mucho que pensar después de dos días de presentaciones con fundamentos científicos sobre los beneficios de comer sin carne. En esa región del mundo muchos adventistas no son vegetarianos, y algunos guardan cierto resentimiento hacia ese tipo de dieta, después de que en el pasado se la equiparara con la salvación, dijo Nadezhda Ivanova, directora de Ministerios de Salud de la División Euroasiática.

"No hay demasiados vegetarianos en nuestro grupo. Lo más probable es que coman carne, y de que defiendan su consumo", dijo entre risas.

Ivanova, que es adventista rusa de cuarta generación y vegetariana de larga data, dijo que esperaba que la conferencia ayudara a reflexionar sobre este tema.



"No quiero que escojan ser vegetarianos porque son adventistas, o porque quieren que los demás vean que son vegetarianos", dijo. "Debería motivarlos darse cuenta que Dios les está ofreciendo un camino mejor”.


Fuente: ANN


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