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Donantes anónimos pagan deuda de las academias Adventistas en Oregon y el estado de Washington

Líderes academia Adventista Riverside reaccionando a la noticia de que la deuda  de la escuela había sido saldada en su totalidad. (GleanerNow)
P ura sorpresa fue lo que cruzó el rostro de la directora Heidi Kruger en el anuncio de que alguien había pagado la deuda de su colegio primario adventista en el estado norteamericano de Washington.

"Esto lo cambia todo!", Exclamó Kruger. "Este dinero nos permitirá centrarnos en la misión de la enseñanza con el fin de conseguir que nuestros estudiantes estén listos para el cielo."


A su lado, el pastor y el presidente de la junta escolar de su escuela adventista de Riverside en Washougal, Washington, ambos se pararon atónitos, con las manos sobre la boca. Oficiales de la Conferencia de Oregon de la Iglesia Adventista se acababan de declarar libre de deudas durante una junta regional de educación.

Riverside no es el único colegio en recibir una buena noticia. Cada colegio que le debía dinero a la Conferencia de Oregon vio su deuda pagada en su totalidad por un grupo de donantes anónimos de este año.

Por otra parte, los donantes, que han contribuido con $2,000,000 de dolares desde el otoño pasado, están construyendo un campus nuevo para una de las academias de la conferencia y proporcionaran becas a decenas de estudiantes los cuales de otra forma no puedan estudiar en las escuelas adventistas. También al menos un estudiante ha sido bautizado.

Como resultado de la ganancia inesperada sorpresa, el numero de inscripción se está recuperando en los 31 colegios de la conferencia, que incluyen cinco academias. Pastores y educadores locales se an revitalizó en sus esfuerzos para preparar a los niños para una vida de servicio y para pronto regreso de Jesús, dijo Al Reimche, presidente de la Conferencia de Oregon, que cubre el oeste y centro de Oregon y parte del suroeste de el el estado de Washington.

"No esperábamos esto en absoluto, pero realmente Dios nos ha bendecido de una manera poderosa," dijo Reimche a la Revista Adventista el martes de la semana pasada. "Las colegios tienen una nueva oportunidad en la vida."

Se inició con una Visión
La extraordinaria historia comenzó el año pasado cuando la Conferencia de Oregon, preocupada por una disminución en la inscripción por mas de una década, desarrolló una estrategia ambiciosa para inscribir a 1,000 nuevos estudiantes en sus colegios durante los próximos cinco años. Los colegios de la Conferencia tenían 2.300 estudiantes después de perder alrededor de 100 estudiantes al año, cuando antes contaban con unos 3,000.

becaria Taleigha Schnoor en el noveno grado fue bautizada en el agua fría de un estanque en Academia Adventista en Days Creek, Oregon, en febrero. (Kathy Hernández / GleanerNow)
La nueva visión de la conferencia llamó la atención de una persona que pasó a convertirse en un donante y la fuerza impulsora detrás del grupo de donantes, dijo Reimche.

Los donantes primero contactaron a la conferencia con una propuesta para dar becas completas a cualquier estudiante que nunca había asistido a un colegio adventista y estuviera a punto de entrar en el jardín de infantes, primer grado, o noveno grado en el año escolar 2014-2015.

Un total de 39 estudiantes terminaron recibiendo las becas, que ascendieron que tuvieron un valor total $250,000. Uno de ellos, era un estudiante de noveno grado llamado Taleigha Schnoor, el cual fue bautizado en febrero en las aguas heladas de un estanque en la Academia Adventista de Milo en Days Creek, Oregón.

Reimche dijo que los donantes sintieron la fuertemente la necesidad de permanecer en el anonimato porque querían mantener la atención en la educación adventista, no en sí mismos.

"Los donantes ven a nuestros colegios como un recurso fantástico para la formación de nuestros niños", dijo Reimche. "Nos dijeron, 'Queremos que los demás sepan que así es como podemos ayudar a nuestros estudiantes y colegios. Si no lo hacemos, los colegios y nuestra misión van a morir en América del Norte. '"

El bautismo la academia de Milo y el crecimiento espiritual de los otros nuevos estudiantes parecían vigorizar a los donantes, cuyo número, Reimche dijo, ha aumentado este año. En marzo, los donantes ofrecieron para despejar el $ 1.1 millones en deuda combinada debida por los colegios a la Conferencia de Oregon. Su razón de ser, decían, era dar a los colegios la oportunidad de sacar la cabeza fuera del agua y para así poder poner toda su atención en la razón de su existencia: la educación adventista.

Las escuelas de todo la conferencia respondieron con sorpresa y agradecimiento a Dios.

"Es como si nuestros grilletes se han quitado," Joan Oksenholt, director de la Ciudad de el Colegio Adventista de Lincoln en Lincoln City, Oregon, dijo GleanerNow, la revista de la Unión del Pacífico Norte, cuyo territorio incluye la Conferencia de Oregon. En el mismo informe se describe la reacción atónita de Kruger la directora de el colegio Adventista de Riverside.

El pago de la deuda significó que algunos colegios ya no necesitaban preocuparse por su posible cierre, mientras que otros podrían adquirir muy necesarios libros de texto nuevos y otros materiales. Las congregaciones locales conectadas a los colegios también sintieron alivio porque muchos estaban dando más allá de la subvención regular para mantener sus escuelas en funcionamiento, dijo GleanerNow.

La Academia Adventista elaborando planes para construir un nuevo colegio. (GleanerNow)
Milagro en la Academia Livingstone

El director de la Academia Adventista Livingstone en Salem, Oregon, se sintió especialmente bendecido después de que los donantes anónimos no sólo pagaran la deuda de su colegio, si no que también acordaran la construcción de un campus nuevo.

El director de la escuela Joel Reyes lideró la facultad y los estudiantes en orar con fervor después de que la academia abriera en el otoño de 2014 con una gran deuda y sin haber medios para sustituir los techos desgastados del gimnasio y cafetería. A continuación, una tormenta de viento arrancó parte del techo de la biblioteca en noviembre, y grietas críticas se encontraron en los calentadores de agua para el gimnasio y cafetería. Los grandes calentadores podrían explotar en cualquier momento.

"A medida que el personal estaba orando colectivamente y lidiando con la realidad de su instalación, no eran conscientes de que el Señor ya había enviado un salvador para su escuela," Reyes escribió en un artículo publicado la semana pasada en GleanerNow.

"Pero los planes del Señor para la Academia Adventista de Livingstone llegaron aún más lejos que lo que los más fieles habían podido imaginar", dijo. "No sólo era la totalidad de la deuda (que no era pequeña por cualquier medida) completamente paga, pero también tenían un plan ya en plena marcha para reemplazar el viejo techo, y la estructura podrida. No se tuvieron que preocuparse mas de estructuras ruinosas y techos con goteras ".

La Conferencia de Oregon, por su parte, sigue adelante con su visión de cinco años para inscribir a 1,000 nuevos alumnos. El programa de becas, llamado "Cada niño merece a conocer a Cristo", la ampliación de este otoño para incluir una niños de 2do y 10mo grados los estudiantes que pueden recibir becas y los que se inscribieron por primera vez en la escuela adventista el año pasado también pueden continuar su educación. Cerca de 130 estudiantes están recibiendo becas parciales o totales.

"Esto ha traído una afluencia absoluta de los estudiantes", dijo Reimche.

En un principio, Milo, única academia de embarque de la conferencia, dio la bienvenida a unos 20 nuevos estudiantes este año, mientras que mantenían las cifras del año pasado. La inscripción es de alrededor de 95 estudiantes en comparación con 70 a 75 el año pasado, dijo Reimche.

A mediados de agosto, 400 pastores, educadores y líderes estudiantiles se reunieron por tres días en el retiro "Juntos como Uno" en el Sunriver Resort cerca de Bend, Oregon. Los donantes cubrieron el costo del evento, el cual la conferencia organizo para fortalecer las escuelas.

"Ayudó a nuestros pastores y educadores a darse cuenta de que no son islas en sí mismos, sino que son más fuertes cuando trabajan juntos", dijo Reimche. "Fue una bendición total".

Estos estudiantes de noveno grado recibieron becas para asistier a la Academia Adventista Milo en 2014-2015. (Peter Hernandez / GleanerNow)
La repetición de la historia de Oregon

Mientras que millones de dólares han sido donados a la educación adventista en los últimos años, la Conferencia de Oregon representa la primera vez en la historia que alguien haya pagado la deuda de todas las escuelas de una conferencia.

"Hay muchos casos de donantes que cubren los proyectos de cuentas para los estudiantes. La gente entiende la presión sobre las familias y muchos son muy generosos ", dijo Larry Blackmer, director de educación para la Iglesia Adventista en América del Norte. "Pero no sé de un caso como este."

Reimche dijo la historia de su conferencia podría repetirse en cualquier lugar. La clave, dijo, es que hay que recordar: "No se trata de nuestras escuelas de iglesia. Estas son las escuelas de nuestra iglesia ".

Su consejo a otras conferencias y escuelas es orar y elaborar un plan estratégico que los donantes pueden abrazar.

"En vez de llorar por la disminución de inscripción, tenemos que orar para que Dios se extienda nuestra fe y nos permitirá ver el potencial", dijo.

Él cree que parte de la razón de que algunas escuelas adventistas han perdido los estudiantes se debe a que los educadores, pastores y otros trabajadores de la conferencia han trabajado en grupos aislados, más que crear una visión de crecimiento juntos.

"A medida que trabajamos juntos, nuestra visión de crecimiento se convierte en algo que otras personas crezcan conscientes de, y que están dispuestos a considerar la posibilidad", dijo. "Eso es lo que vimos en nuestro caso."

La visión, dijo, debe centrarse de lleno en la misión de la educación adventista para redimir a la gente.

"Si nos olvidamos de que la misión de nuestras escuelas de la iglesia es una extensión de nuestra iglesia, y luego terminamos con las escuelas simplemente ordinarias", dijo.

Traducido por los Técnicos de Todo Adventista

Fuente: Adventist Review


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